夏バテ防止にニンニク食べ過ぎ危険!!おすすめサプリは

ラーメンに生のニンニク(Allium sativum L.)をてんこ盛りで入れ過ぎ、救急搬送された方がいるそうだ。ニンニクが身体にいいのは広く知られているが、食べ過ぎると重症化する危険さえあるようだ。
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ビタミンBが豊富なニンニク

 この方は知り合いのラーメン屋へ閉店直前に行き、残っていたニンニクを全部ラーメンに入れてもらったようだ。画像をみると、確かにかろうじてチャーシューが見える程度にニンニクが盛られ、バターが2片加えられている。

 夏バテ防止に積極的にニンニクを食べようと考える人も多い。疲労回復に作用するビタミンB1を豊富に含み、またニンニク固有の物質がビタミンB1の吸収保持に役立つからだ。

 このニンニク固有の物質とは何だろう。ニンニクはタマネギ(Allium cepa)やニラ(Allium tuberosum)などユリ科の植物だ。ニンニクには、システイン(Cysteine、L-Cysteine、γ-Glutamylcysteine)やメチオニン(Methionine)などのアミノ酸、アリイン(Alliin)という天然の化合物(Sulfoxide)、アリナーゼ(Alliinase)という酵素が含まれている。

 システインはヒトの必須アミノ酸ではなくメチオニンは必須アミノ酸だが、どちらも我々にとって重要な物質だ。ヒトの体内ではメチオニンからシステインを作り出せる。どちらも抗酸化作用のある物質とされ、システインはメラニン色素の生成を抑えたり、メチオニンは血中コレステロール値を下げるなどの作用があるなどと考えられている。

ニンニクの抗菌作用とは

 ちなみに、システインには禁煙効果もあるようだ。

 アルコールの代謝物である発がん性物質のアセトアルデヒド(Acetaldehyde)とアミノ酸から作られる生体アミン(Biogenic Amines)により、ハルマン(Harmane)やサリソリノール(Salsolinol)という神経毒ができるが、これらの物質がタバコに含まれるニコチンに作用し、喫煙者のニコチン依存を高めている。

 これがタバコと酒に強い関係性がある理由の一つだ。一方、システインにはアセトアルデヒドからの保護作用があり、そのためシステイン製剤はニコチンへの依存性を抑制する機能も持つのではないかと考えられている。

 思い切り脇道に逸れたが、システインは酵素のアリナーゼにより、有機化合物のアリインから有機硫黄化合物であるアリシン(Allicin、アミノ酸のアリシンAllysineではない)という物質に変化する。アリインにも抗酸化作用があり免疫系を増強する機能があると考えられているが、こうしてできた揮発性のある有機硫黄化合物のアリシンこそ、あのニンニクの匂いの元であり、強い殺菌作用を持つ物質だ。

 ニンニクやタマネギなどのネギ属は、草食動物に食べられ、細かく砕かれて細胞が破壊されると、アリインやアリナーゼによってアリシンを作り出す。ニンニクの刺激臭やタマネギを切ったときに出る催涙性の硫化アリル(Diallyl sulfide)は、これらの植物が草食動物に食べられにくくするための防御反応によるものと考えられ、イヌやネコにネギ類を食べさせないよう注意される理由にもなっている。

 つまり、ニンニクはそのままでは殺菌作用のあるアリシンを持たないが、切断されたりすり下ろされたりすることでアリナーゼが触媒になってアリシンができるというわけだ。アリシンは抗酸化作用や殺菌作用を持つが、ニンニクに含まれるビタミンB1の吸収や体内保持にも役立っていると考えられ、血液凝固を抑制する抗動脈硬化機能や血圧低下作用もあるようだ。

 また、ニンニクをオイルで加熱することで、強い抗菌作用を持つ二硫化アリル(Diallyl Disulfide)という物質もできる。二硫化アリルには抗がん作用があることが示唆されているが、皮膚刺激がありニンニク・アレルギーのアレルゲンでもある。

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ニンニクは古代エジプトでも


 吸血鬼ドラキュラの魔除けで有名なように、ニンニクの強い殺菌作用は洋の東西を問わず古くから知られてきた。

 紀元前1550年頃に書かれた古代エジプトの医学書『エーベルス・パピルス(Ebers Papyrus)』には腫瘍や火傷などの治療に使われたことが書かれ、ミイラの防腐剤としても活用されたようだ。エジプトのニンニク使用は古代ギリシャのヒポクラテスやインド医学から導入されたようだが、中国の中医学(漢方)や日本の漢方、韓国の韓方などでも大蒜(おおにら、ニンニク)としてその薬理作用が広く知られている。

 生のニンニクからの抽出液は、グラム陽性菌・陰性菌など食中毒の原因になる微生物(食中毒菌・腐敗細菌)に対し、強い抗菌作用を持つ。また、ニンニク由来の揮発性のある有機硫黄化合物は抗酸化作用があり、心血管疾患など様々な病気の予防に役立つことも知られてきた(※6)。

 こうした作用や機能は、逆に考えれば我々の身体にも悪影響を及ぼす危険性がある。ニンニクのアリシンには微生物の遺伝子発現を抑制し、死滅させる作用があるが、ニンニクを大量に食べればその強い抗菌作用によって体内の共生菌が減り、身体を守ってくれている腸内フローラ(細菌叢)や消化吸収に役立つビフィズス菌などがその役割を果たせなくなるわけだ。

 ニンニクが消化器官を刺激することもあり、過度に消化液が出て胃壁にダメージを与えることも知られている。血液の凝固抑制作用があるため、ニンニクを大量に食べると血圧が下がって貧血になったり、出血時に止血がしずらくなったりする。前述したようなアレルゲンでもあり、硫黄臭い不快な口臭が発生することも多い。

 アリシンを作る酵素アリナーゼは熱に弱く、ニンニクを加熱調理することでアリナーゼを減らすことができるが、完全になくすことはできず、ニンニクの抗菌作用は残る。生のニンニクなら最大でも1/4個(2~3片、10グラム程度)、加熱したものでもその倍程度が適度な量とされる。

 冒頭のニンニク・ラーメンのように過ぎたるは及ばざるがごとしで、夏バテ防止を気にするあまり大量のニンニクを食べると、消化器官の内壁を荒らしたり大切な共生菌を減らすことにつながりかねない。特に夏場は消化器官が弱っている。

 ニンニクは大量に食べずとも、その効果は十分ある。胃腸の弱い人や乳幼児はもちろん、ニンニクは適度な量ということを頭に入れ、腹痛で救急搬送されないように要注意だ。

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アリイン・アリシンのデメリットを解消するには?
非常に優れて他に代用品がないほどのにんにく栄養パワー。その中心となっているアリイン・アリシンですが、エネルギー面以外の安心力のせいで、体に合わない人は胃もたれや胸焼け、胃痛などの不快感を感じることがあります。

1.加熱する
一般的ににんにくで具合が悪く不快になるのは生で食べた時です。これは過熱することで薬味としての役割が弱まるからです。

にんにくの安心力に期待する場面は主に生肉などを食べるときの薬味としてです。なのでエネルギー面での期待ならあえて生でにんにくを食べる必要はありません。

加熱してもアリイン・アリシンのエネルギーパワーは失われないので、十分加熱したものを食するのがおすすめです。

2.空腹時に食べない
空腹時の胃の中は胃酸も少なく、食べたものが胃の壁にダイレクトに刺激を与えやすくなっています。
にんにくは体にいい食べ物ですが、その持っている強力な安心力は同時に胃壁にも強い刺激を与えます。
加熱してあればだいたい問題ありませんが、特に生のにんにくを食べるときは、薬味としてなど他のものと一緒に食べるようにしましょう。

デメリットのないにんにく栄養の取り方
気になるデメリット、危険性はアリイン・アリシンの薬味としての安心力に関するマイナス面です。
それ以外のデメリットはやはりニオイです。それらも含めて、にんにくの栄養を上手に取り入れる方法について紹介します。

1.切らない、刻まない、潰さない
にんにくは切ったりすり潰したりせず、房の状態のまま調理するとほとんどニオイがしません。

これはにんにくに物理的加工を加えると、細胞が壊れた時に酵素とアリインが結びつき、ニオイのするアリシンへと変化するからです。

しかし、結局それを口にして噛み砕くことで多少ニオイが出てきてしまいます。なので完璧にニオイを断つというのはなかなか難しいのです。

2.アリインのまま摂取する
1.の続きなのですが、にんにくの最高元気栄養パワーであるアリイン・アリシンですが、ニオイがするアリシンの状態よりアリインのままのほうが体内で穏やかに働くとされています。

なのでニオイのしないアリインの状態で吸収するのがベストです。ただ一般的にどうしても加工調理や咀嚼でアリシンに変化するためなかなか難しいのです。

3.加熱して生のまま食べない
生のほうがいかにもニンニク~!という感じがしてすごい作用が生まれそうな気がしますが、そのグッとくる感じはただ単に粘膜が刺激を強く受けているだけです。

薬味としての期待をするならともかく、栄養パワーについてなら加熱加工したほうが効率的です。

一番現実的なのはサプリメント。その理由は?
結局以上のようなデメリット・危険性対策を考慮すると、なんだかんだでサプリメントが一番効率的で安心だということになります。

サプリメントより自然なもののほうが体に良さそうな面はありますが、サプリメントにするとにんにくのデメリット・危険性を大幅に避けることができます。
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1.加熱されている
にんにくサプリメントは一般的に加熱されています。なのでアリイン・アリシンの持つ安心力は抑えられているので体に負担がかかりません。

2.アリインの状態で摂取できる
一部のサプリメントですが、アリシンの状態ではなくアリインのままカプセルに詰め込んでいるものがあります。アリインのほうが長くとどまるとされているので、にんにくの栄養パワーを引き出すには食品として食べるより効率的です。

3.毎日手軽に継続できる
にんにくの栄養パワーであるアリインとアリシンは体内でビタミンB1と結びつくことで発揮されます。毎日のエネルギーはその日、その日に必要とされて消費され続けます。ある日突然にアリイン・アリシンをとってもそのパワーは引き出せません。

できるだけ毎日取り入れることで、毎日をより元気良く過ごすことができます。
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